一個女人在戶外打噴嚏

「乞嗤!」在鼻敏感、環境局促、人多擠迫時,總會讓人密集地打噴嚏。然而,現正值疫情的敏感時刻,這些場面很多時都會惹人側目,迫使旁人速逃。說起打噴嚏,到底人為甚麼會打噴嚏呢?太空人又應該怎樣打噴嚏呢?

 

關於噴嚏你不知道的六件事

 

 

1.為甚麼會打噴嚏?

打噴嚏是一種人體的自然防禦性反射動作,當鼻黏膜受到外來刺激時,如灰塵、病毒、花粉、冷空氣等,鼻黏膜上的三叉神經會將訊息傳遞到位於腦幹下連脊髓的延髓部份,向作用於肺部的肌肉發出指令,令胸口擴張、肺部吸氣,並利用強大的氣流將刺激物逐出鼻腔黏膜。

 

 

2.睜眼打噴嚏眼球會飛出來?

如前述,腦部對肺部肌肉發出指令的同時,亦會傳遞訊息到眼皮,令雙眼閉起。目前科學尚未有明確的定論為何有此一反射動作,然而,由於口水和黏液在噴嚏中,會以高達160km以上的時速直噴而出,如果睜著眼打噴嚏,此一壓力可能嚴重傷害淚腺導管,甚至使視神經受到創傷。閉眼睛是身體為了保護眼睛而採取的本能反應。不過,「睜眼打噴嚏會讓眼球飛出眼眶」此一說法目前尚未有任何證據證明。

另外也有一說是因為打噴嚏時,神經系統需要高度集中,才能完成打噴嚏的一系列反射,閉上眼睛可以減少來自外界的干擾。

 

 

3.打噴嚏時心跳會停止?

這個說法很有可能源自於古老的迷信:打噴嚏時靈魂會從鼻子被吸走。

然而實際上,打噴嚏並不會導致心跳暫停。在打噴嚏的時候,一般是先大吸一口氣,來增減胸腔的壓力,在打噴嚏時出現的壓力會迫使肌肉用力縮緊,影響心臟血流來回流動的速度,人的心跳節奏會暫時性得改變,但也只是心率降低了,不會出現心臟停跳的情況。一般只有在心臟驟停發作的時候,人體才會出現停跳的現象。

 

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4.部分人看到太陽會打噴嚏?

 

部分人看到太陽會打噴嚏?

 

早在西元前350年,古希臘哲學家亞里斯多德就發現:部分的人會受陽光刺激而打噴嚏。當時他推測是陽光的熱量導致鼻子和嘴巴出汗,為了代謝這些多餘的水分才會打噴嚏。

到了二十世紀,科學家經過研究後,將這種因太陽而打噴嚏的症狀正式命名為「強迫性常染色體顯性遺傳性光眼激發綜合症」(autosomal dominant compelling helio-ophthalmic outburst syndrome),簡稱(ACHOO)。

至於其產生的原因,2010年蘇黎世大學蘭傑教授(Nicholas Langer)用腦電圖研究後提出兩種理論:第一個是因為視覺系統對光特別敏感,過度的光刺激會觸發大腦其他部位的驚恐反應,例如打噴嚏就是其中之一。第二個則是當視網膜接受光線後,傳遞信號至腦部使瞳孔縮小時,這些信號也被比鄰的三叉神經接收到,使大腦誤以為鼻子受到刺激而引發噴嚏。

 

 

5.在外太空打噴嚏會怎麼樣?

 

在外太空打噴嚏會怎麼樣?

 

美國布朗大學(Brown University)曾發表過的一項研究表示,太空飛行時最可怕的敵人不是外星人,而是太空人打噴嚏所噴出的各種細菌。一般人類在地球上打噴嚏所噴出的細菌,會落在0.9公尺至1.8公尺的地面上,但是大空艙內零重力的環境,會使細菌長期飄浮在空中,增加感染的風險甚至形成細菌儲存池。

此外,美國太空人沃爾夫(Dave Wolf)也曾經被網友問過一個有趣的問題:「穿上太空裝進行太空漫步時,要怎麼打噴嚏?」。他回答:「如果真的忍不住的話,盡量瞄低一點、避開面罩的眼睛部分,因為在太空中沒有辦法清理,會阻礙視線。」

 

 

6.打噴嚏可以捏鼻子嗎?

 

為避免打噴嚏的聲音會嚇到別人,很多人會習慣性捏住鼻子忍住噴嚏,但這樣做可能會讓噴嚏氣流無法從口鼻排出,轉而衝向耳朵或喉嚨處並造成損傷,例如:

 

耳膜破裂:噴嚏的氣流會經由耳咽管直通耳膜,若壓力過大時可能造成耳膜破裂。雖然輕微耳膜破裂可自行修復,但若破裂程度較大時則須採手術修補治療。

 

中耳炎:一個噴嚏中可能存在超過30萬個微生物,若在感冒、生病期間噴嚏中細菌、病毒得含量更高,若用手捏住鼻子可能造成病菌直衝耳朵,就可能增加中耳炎或耳道感染的風險。

 

喉嚨破損:忍住的噴嚏氣流除了往耳朵跑之外,也可能流向喉嚨,過大的壓力嚴重可能導致喉嚨破裂,進而造成吞嚥困難或影響發聲,需要進一步接受治療。

 

血管損傷:若打噴嚏時口鼻緊閉,噴嚏所形成的壓力就可能衝往體內各處,造成眼、鼻、甚至腦部的細小血管損傷或破裂。

所以,建議大家最好以衣袖遮掩口鼻後就讓噴嚏打出來,一方面可清潔鼻腔,同時也可避免造成不必要的感染及不適。

 

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